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Stephen Hawking alla scoperta dello spazio

Stephen Hawking non si ferma, e si associa a investitori e ricchi mecenati per andare alla scoperta dello spazio. Lo scopo è quello di trovare forme di vita, e di raggiungere Alpha Centauri in pochi anni.

Hawking si è unito nell’impresa con il miliardario e filantropo russo Yuri Milner e con il fondatore di Facebook Mark Zuckerberg: i tre hanno annunciato il lancio di una delle più ambiziose missioni nell’esplorazione dello spazio, dal costo di circa 100 milioni di dollari. Il progetto si chiama “Breakthrough Starshot“e andrà alla ricerca di vita aliena.

Per prima cosa si raggiungerà Alpha Centauri, il sistema stellare più vicino al nostro, a 4,37 anni luce da noi. Grazie a delle nanosonde, piccole astronavi grandi quanto un francobollo, sospinte da raggi laser sparati dalla Terra, il team di scienziati vuole arrivare ad Alpha Centauri in soli venti anni, contro i 30mila che servirebbero se utilizzassimo le tecnologie presenti oggi.

“Con dei fasci di luce, con una vela spinta dalla luce e con la navicella spaziale più leggera mai costruita possiamo lanciare una missione verso Alpha Centauri nell’arco di una generazione. Oggi posiamo la prima pietra del prossimo, grande salto nel cosmo. Perché siamo esseri umani ed è nella nostra natura volare“, ha affermato Stephen Hawking in conferenza stampa a New York.

Il capo del progetto, Pete Worden, è l’ex direttore del centro di ricerca AMES della NASA. “La Terra – ha continuato Hawking – è un luogo meraviglioso, ma potrebbe non durare per sempre. Prima o poi dovremo guardare altrove e Breakthrough Starshot è l’inizio del viaggio”.