Usiamo 6 miliardi di mascherine ffp2 al giorno: un team può farne strade

Gianluca Riccio

Ambiente

Un team trova il modo giusto per riciclare le moltissime mascherine usate, riducendo i costi di costruzione.

Un team di ricercatori di Melbourne, in Australia, ha scoperto che l’aggiunta di milioni di mascherine ffp2 scartate alle miscele per pavimentazione stradale riduce sia l’impatto ambientale delle mascherine che i costi di costruzione delle strade.

Un solo chilometro di strade avrebbe bisogno di tre milioni di mascherine ffp2. E gioverebbero: la plastica in polipropilene utilizzata per realizzare mascherine chirurgiche monouso può aumentare anche la flessibilità e la durata della strada.

Mascherine ffp2 su strada

Quasi immediatamente, l’idea di 7 miliardi di persone che usano molte mascherine ffp2 alla settimana ha fatto suonare un campanello d’allarme.

Se i dati storici sono un indicatore affidabile, ci si può aspettare che circa il 75% delle mascherine ffp2 usate, così come altri rifiuti legati alla pandemia, finiranno nelle discariche o galleggeranno nei mari.

Rapporto ONU, luglio 2020

Una facile profezia: gli scarti di questi dispositivi di protezione si trovano ovunque, dai bordi delle strade al mare.

mascherine

Gli scienziati della RMIT University hanno pubblicato un articolo sulla rivista Science of the Total Environment proponendo una soluzione abbastanza brillante al problema delle mascherine scartate.

Jie Li e il suo team hanno sviluppato un nuovo materiale composito per la costruzione di strade che è una miscela di circa il 2% di mascherine ffp2 sminuzzate con l’aggiunta di aggregato di cemento riciclato (RCA).

Si tratta di un materiale derivato da calcestruzzo di scarto e altri minerali da edifici demoliti, considerato ideale per due dei quattro strati generalmente utilizzati per creare strade.

Come detto, pavimentare un solo chilometro di strada a doppio senso con la RCA richiederebbe tre milioni di mascherine ffp2: 93 tonnellate in meno di rifiuti.

Strade di plastica

Le strade costruite (anche) con gli scarti di mascherine ffp2 guadagnano una maggiore flessibilità poiché il polipropilene contribuisce a rafforzare i legami e a dare un po ‘di elasticità agli aggregati di particelle.

Il prodotto finale è anche più resistente all’usura del normale asfalto, oltre ad essere anche più economico.

Ora servirebbe un metodo standard globale per raccogliere le mascherine ffp2 usate.

Li e il suo team hanno fatto un’analisi dei costi e hanno scoperto che, con un prezzo di circa 22€ per tonnellata, la RCA costa fino a un terzo di quanto costi mandare in discarica le mascherine ffp2 usate.

Li e il suo team sono alla ricerca di partner industriali privati ​​o governi disposti a dare alla loro strada con mascherine di plastica un’opportunità per un test su larga scala.